Eine von der Europäischen Union in Auftrag gegebene Studie ergab, dass illegaledownloads Downloads zu einem Anstieg der Gesamtverkäufe von Videospielen führen können, da neuere Spiele für zusätzliche Funktionen oder Levels gebühren. Das Papier kam zu dem Schluss, dass Piraterie negative finanzielle Auswirkungen auf Filme, Musik und Literatur hatte. Die Studie stützte sich auf selbst gemeldete Daten über Spielkäufe und die Nutzung illegaler Download-Seiten. Schmerzen wurden genommen, um Effekte von falschen und falsch erinnerten Antworten zu entfernen. [111] [112] [113] Das illegale Herunterladen und Teilen von urheberrechtlich geschützten Musik, Filmen oder anderen Unterhaltungsdateien ist geistiges Eigentum/Urheberrechtsverletzungen. Illegale Download- und Filesharing-Aktivitäten setzen das Netzwerk, die Computersysteme und PCs der Universität auf böswillige Weise der destruktiven Computer-Malware (Viren, Spyware, Würmer, Trojaner, Rootkits, Tastenanschlag-Logger usw.) und Denial-of-Service-Angriffen aus. Illegale Download-Aktivitäten erhöhen das Risiko, einem Diebstahl persönlicher Identitäten ausgesetzt zu sein, und irreparablen oder kostspieligen Schäden sowohl an universitären als auch an persönlich befindlichen Computergeräten erheblich. Die Entscheidung lehnte die Theorie der RIAA “verfügbar” ab, hielt aber die rechtliche Angemessenheit des Plädoyers der RIAA für die tatsächliche Verbreitung und das tatsächliche Herunterladen aufrecht. Darüber hinaus schlug das Gericht der RIAA vor, dass sie ihre Beschwerde ändern wolle, um einen Anspruch auf “Angebot zur Verteilung zu Vertriebszwecken” aufzunehmen, gab jedoch keine Hinweise darauf, welche Art von Beweismitteln für ein “Angebot” erforderlich wären. Der Vorschlag des Gerichts, dass ein bloßes “Angebot” zur Verteilung einen Verstoß gegen das Gesetz darstellen könnte, wurde von William Patry, dem Autor der Abhandlung Patry über das Urheberrecht, angegriffen. [92] Das Herunterladen und Verteilen von urheberrechtlich geschützten Musik-, Film- und anderen Unterhaltungsdateien von Online-Vertriebsseiten, die diese Artikel kostenlos anbieten, ist illegal, was einen direkten Verstoß gegen den Federal Digital Millennium Copyright Act, den Florida State University Student Conduct Code und die Florida State University Policy 4-OP-H-5 Information Security Policy darstellt.

In einer Reihe von europäischen Ländern haben Versuche, eine abgestufte Antwort umzusetzen, zu Gerichtsverfahren geführt, um festzustellen, unter welchen Umständen ein ISP Abonnentendaten an die Inhaltsindustrie liefern kann. Um diejenigen zu verfolgen, die urheberrechtlich geschütztes Material herunterladen, muss die Person identifiziert werden, die die Verletzung begeht. Internetbenutzer sind oft nur durch ihre Internetprotokolladresse (IP-Adresse) identifizierbar, die den virtuellen Standort eines bestimmten Computers unterscheidet. Die meisten ISPs weisen bei Bedarf einen Pool von IP-Adressen zu, anstatt jedem Computer eine nie ändernde statische IP-Adresse zuzuweisen.